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AVERTISSEMENT

DE

L'ÉDITEUR.

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E tous les ouvrages philosophiques fortis

de la plume de l'illuftre POPE, son ESSAI SUR L'HOMME est sans contredit celui , qui lui fait le plus d'honneur, tant par l'importance du sujet , que par les idées sublimes, avec lesquelles il a su le développer. Son but principal est de ne faire usage ; que des seules lumieres de la Raison, pour examiner la nature de l'homme. La raison', selon lui, nous fait suffisamment connoître, que l'homme, tel qu'il est; a été créé pour habiter cette petite Planette, & qu'il est doué de toutes les qualités nécesaires à son état présent , relativement à toutes les parties, qui composent cet Universe

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Puisqu'IL est certain, que le fini ne peut "avoir aucun rapport avec l'infini, l'homme, comme Etre fini ou borné, ne saura donc jamais : déterminer tous ses rapports avec toutes les parties, qui composent le monde qu'il habitē, puisqu'elles sont infinies à son égard. Son ignorance est sans doute la cause, que nous ne pouvons appercevoir , jusqu'où va la fagese divine dans la formation de l'homme & de toutes ses créatures. La seule chose, dont nous devons étre bien persuadés , c'est de notre foiblesse & de notre néant, source de toutes nos imperfections. Auli POPE fait voir dans la seconde Epitre, que la sagesse & la bonté de Dieu éclatent jusques dans les miseres , auxquelles

auxquelles il a assujetti ses enfans les plus chéris. Il prouve assez clairement , que

les passions sont bonnes en elles-mêmes, & que c'est de leur bon ou mauvais usage, que dépend le bonheur ou le malheur de chaque homme en particulier, & de la société en général. La source des plaintes de l'homme contre la Providence vient de ce qu'il croit , que tout est fait pour lui , tandis qu'il est certain que lui-même est fait pour

le tout, c'est en vain que l'homme esayera de se faire un bon

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seule, que

heur particulier, il ne peut & ne doit être heureux, qu'autant qu'il contribuera au bonheur de ses semblables. Or c'est par la vertu

les hommes peuvent être dans cetie heureuse disposition, il est donc de la derniere importance pour eux de devenir vertueux. C'est par cette raison, que POPE ne se cons tente pas d'inspirer à ses lecteurs la bonté & l'équité, qui font l'essence de l'honnête homme, il les conduit encore par dégrés jusqu'à la connoissance des vérités sublimes , qui conduisent aux vertus surnaturelles. Ces vérités sublimes sont celles, que tout homme , qui veut jouir dans cette vie d'autant de bonheur, que són état comporte , & s'assurer pour la suite un bonheur éternel , doit nécessairement connoître la Religion chrétienne ; ce flambeau divin enseigne aux hommes des principes plus étevés que ceux de la raison, c'est elle , qui en écartant les limites de nos connoissances dans la Morale, nous apprend le chemin le plus court pour arriver dans cette vie & dans l'autre à un bonheur assuré.

APRÈS ce que nous venons de dire du plan de l'ESSAI SUR L'HOMME D'ALEXANDRE POPE, il paroît superflu de répéter

les louanges, qu'il a reçues de toutes les nations de l'Europe, qui l'ont traduit dans leurs langues. C'est le recueil des meilleures traductions , qui ont été faites, que nous donnons ici, précédées de l’Original Anglois, en faveur de ceux , qui entendent cette langue, afin qu'ils puissent comparer les expressions du Poëte avec celles des divers traducteurs ; par ce moyen on se rendra familieres les langues, qu'on voudra, & cela en acquérant les connoissances les plus nécesaires pour former le cour & orner l'esprit.

Nous avons mis la traduction Françoise de Mr. de SILHOUETTE à la suite de la traduction en vers de Mr. l'Abbé Du RESNEL, celle-ci à cause des graces de la poësie , & l'autre, parce qu'elle est plus conforme au Texte original.

ESSAY

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